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Bookshare.org, une bibliothèque numérique de livres braille et audio [français] /
Bookshare.org: An Online Library of Braille and Audio Books [English]


Bookshare.org, une bibliothèque numérique de livres braille et audio

par Marie Lebert, octobre 2007

En quelques mots

Lancé par la société Benetech (Silicon Valley, Californie) en février 2002, Bookshare.org est à ce jour la plus grande bibliothèque numérique mondiale destinée aux personnes handicapées - handicap visuel, handicap de lecture ou motricité réduite - sur abonnement payant (25 dollars à l'inscription puis 50 dollars par an). En septembre 2007, Bookshare.org propose 34.000 livres (formats braille et audio) et 150 journaux et magazines (format audio) à 6.000 membres inscrits résidant aux Etats-Unis. Depuis mai 2007, 15% des collections - 4.600 livres en anglais et 600 livres en espagnol - sont disponibles dans le monde entier à l'intention des personnes ayant un problème similaire. Bookshare.org envisage pour bientôt davantage de livres en espagnol et peut-être aussi dans d'autres langues, y compris en français.

Benetech

Qu’en est-il de Benetech, la société fondatrice de Bookshare.org? Benetech est une société de la Silicon Valley créée en 2001 par Jim Fruchterman dans le but de mettre les technologies au service de tous les êtres humains, et pas seulement de quelques-uns. Benetech prend la suite d'Arkenstone, une société spécialisée dans les appareils de lecture pour les aveugles, avec des appareils vendus dans douze langues à 35.000 personnes dans 60 pays. La vente d'Arkenstone procure le capital d'investissement pour Benetech, qui se donne pour tâche de concevoir, développer et mettre en oeuvre des technologies novatrices au service du handicap, des droits humains, de l’alphabétisation, de l’éducation et de la fracture numérique. Pour tous les projets qu'elle lance, la société privilégie un retour sur investissement plus social que financier. Par ailleurs, après avoir lancé Bookshare.org, Benetech lance notamment Route 66, un logiciel de lecture pour l’alphabétisation des adultes, et Martus, un logiciel sécurisé permettant de recenser les atteintes aux droits de l’homme.

Les débuts

Sur quel constat Bookshare.org se base-t-il? On compte environ dix millions de personnes aveugles et malvoyantes aux Etats-Unis. Bookshare.org part de l'idée que, à l’heure du numérique, il est beaucoup plus rapide et économique de scanner les livres récents plutôt que de les enregistrer sur cassettes (version audio) ou de les transcrire en braille embossé (version imprimée). Le temps nécessaire se compte en heures ou en jours, et non plus en semaines ou en mois. Et le coût se trouve réduit de 75%. Les fichiers numériques peuvent ensuite être convertis au format BRF pour lecture sur plage braille ou impression sur imprimante braille, et au format DAISY pour écoute sur synthèse vocale. Bookshare.org est mis en ligne en février 2002. Après avoir soumis la preuve écrite de leur handicap et s’être acquittés de la somme de 25 dollars pour l’inscription, les adhérents ont accès à la bibliothèque moyennant un abonnement annuel de 50 dollars. Scannés par une centaine de volontaires, les 7.620 titres disponibles au départ sont proposés en BRF et en DAISY. Un an après, en février 2003, la bibliothèque compte 11.500 livres et 200 volontaires.

La méthode

Comment un volontaire soumet-il un livre? Il faut compter entre deux et quatre heures pour scanner un livre, le convertir en texte grâce à un logiciel OCR, puis vérifier le fichier électronique obtenu pour s'assurer qu'aucune page n'a été oubliée et que les paragraphes sont distincts les uns des autres. Un deuxième volontaire vérifie ensuite que les informations relatives au livre (auteur, titre, date, copyright) sont correctes et corrige éventuellement le fichier numérique au regard du livre original, en fonction du temps qu’il souhaite y consacrer. Un logiciel convertit enfin le livre aux formats BRF et DAISY. L’association distingue trois niveaux de qualité pour le livre numérisé: excellent (pratiquement sans erreur), bon (avec quelques erreurs) et correct (avec beaucoup d’erreurs, mais lisible), ceci en fonction de la qualité du logiciel OCR utilisé. Le coût de production est estimé à 6 dollars pour un roman et 50 dollars pour un manuel d'enseignement dont le contenu est entièrement vérifié au regard de l'original.

Les volontaires

L’initiative de Bookshare.org constitue une avancée considérable par rapport aux modèles précédents. L’objectif de l’association est assez différent de celui du NLS - National Library Service for the Blind and Physically Handicapped - ou du RFB&D - Recording For the Blind & Dyslexic - dont le nombre de titres est très inférieur et dont les textes sont enregistrés par des narrateurs sous contrat (NLS) ou par des volontaires (RFB&D), avec un processus de contrôle garantissant une qualité optimale. Dans le cas de Bookshare.org, le but est de proposer une grande bibliothèque de livres scannés à moindre coût au lieu d’une petite bibliothèque de livres de grande qualité, la seule exception étant les manuels d'enseignement. Si, jusque-là, moins de 5% des titres publiés aux Etats-Unis sont disponibles en version braille ou audio, la seule limite devient celle du nombre de volontaires scannant les livres. Or nombreux sont ceux qui scannent déjà des livres à titre privé, pour un usage personnel ou pour un membre de leur famille aveugle ou malvoyant. L’association les incite donc à envoyer leurs fichiers et à grossir les rangs de l’équipe de volontaires, afin de proposer à terme plusieurs dizaines de milliers de livres, y compris toutes les nouveautés.

La progression

Le nombre de livres et de volontaires augmente rapidement. En un an, de février 2002 à février 2003, le catalogue passe de 7.620 titres à 11.500 titres, et le nombre de volontaires de 100 à 200 personnes. Le catalogue comprend 14.000 titres en août 2003, 17.000 titres en février 2004, 20.000 titres en janvier 2005, 23.000 titres en juillet 2005 et 30.000 titres en décembre 2006. 5.000 nouveaux livres sont ajoutés au cours de l’année 2006, avec un rythme de 100 livres par semaine. En mars 2005, Bookshare.org débute des collections en espagnol, la deuxième langue du pays, avec un fonds initial de 500 livres, qui passe à 1.000 livres en décembre 2006. Bookshare.org compte environ 34.000 livres [voir la recherche simple et la recherche avancée] et 6.000 adhérents en septembre 2007. Chaque adhérent télécharge en moyenne 76 titres par an, un chiffre très supérieur aux autres organismes offrant des services similaires.

La loi sur le copyright

Bookshare.org n’aurait pu voir le jour sans la volonté bien ancrée de l’équipe de faire appliquer un amendement spécifique de la loi sur le copyright, le 1996 Chafee Amendment (U.S. Copyright Law, 17 U.S.C. § 121). Cet amendement autorise la distribution d’oeuvres littéraires dans des formats adaptés, et ce auprès des personnes handicapées visuelles, des personnes souffrant d’un handicap de lecture (par exemple la dyslexie) et des personnes à motricité réduite (par exemple les personnes ne pouvant tourner les pages d'un livre). Toute version numérique doit obligatoirement inclure la mention du copyright, avec le nom de l’éditeur détenteur des droits et la date originale de publication. Bookshare.org propose aussi des oeuvres du domaine public en téléchargement libre. Accessibles à tous, abonnés ou non, ces oeuvres sont disponibles en quatre formats: BRF, DAISY, HTML et TXT [voir la démo]. Toujours en tête de file lorsqu’il s’agit de lecture pour tous, le Projet Gutenberg met à la disposition de l’association l’ensemble de ses collections.

Les éditeurs

Dès sa phase initiale, Bookshare.org s’assure du soutien de l’Association of American Publishers (AAP), et prend en compte les diverses remarques faites par l’AAP et plusieurs éditeurs. Le fait que les livres ne puissent être utilisés que par la communauté concernée est strictement appliqué, avec un système adapté de gestion des droits numériques - fichiers encryptés, empreintes digitales, autres procédures de contrôle - et les infractions sont immédiatement sanctionnées. De plus, plusieurs éditeurs et auteurs procurent leurs fichiers numériques directement à Bookshare.org, avec l'avantage d'un texte à la qualité parfaite, ce qui n'est pas toujours le cas avec l'étape de la scannérisation doublée de celle de l'OCR. En mars 2003, O’Reilly Media - grand éditeur de manuels informatiques et de livres sur les technologies - passe un accord avec Bookshare.org afin que ses livres soient intégrés aux collections dès publication pour être convertis aux formats BRF et DAISY.

Les partenariats

Bookshare.org passe de nombreux partenariats. Le premier date de juillet 2002. Il s'agit d'un partenariat avec le service Braille Press du Braille Institute of America, qui consiste à proposer des éditions en braille embossé à toute personne résidant aux Etats-Unis, moyennant un coût modique. Les transcripteurs et correcteurs de la Braille Press produisent 13 millions de pages par an à destination des écoles, des entreprises, des agences gouvernementales et des particuliers. En février 2003, Bookshare.org s’associe avec la société Pulse Data (devenue HumanWare) pour que ses livres puissent être facilement téléchargés sur le BrailleNote, un assistant personnel destiné aux personnes malvoyantes. En février 2004, Bookshare.org lance diverses formules d’inscription à destination des écoles et des groupes. En avril 2004, l'association LightHouse International débute une collection de livres sur l’emploi et le développement professionnel à l'intention des membres de la bibliothèque. En 2005, Bookshare.org procure un logiciel de synthèse vocale lors de l’inscription. Il s’agit du Victor Reader de la société HumanWare (qui remplace Pulse Data en janvier 2005). En mars 2006, suite à une phase pilote menée depuis 2004, Bookshare.org s’associe officiellement avec la National Federation of the Blind (NFB) pour proposer la lecture vocale de 125 journaux régionaux et nationaux. Cette lecture était jusque-là réservée aux adhérents de la NFB, et possible uniquement par téléphone au moyen d’une synthèse vocale. Les membres de Bookshare.org peuvent désormais avoir accès à ces journaux sur leur ordinateur. 150 titres sont disponibles en décembre 2006 dans les Etats finançant le service NFB-Newsline.

L'expansion internationale

Bookshare.org débute son expansion internationale en mai 2007. 15% des collections - 4.600 livres en anglais et 600 livres en espagnol - sont disponibles dans le monde entier à l'intention des personnes handicapées (handicap visuel, handicap de lecture ou motricité réduite). Bookshare.org envisage pour bientôt davantage de livres en espagnol et peut-être aussi dans d'autres langues, y compris en français.



Bookshare.org: An Online Library of Braille and Audio Books

by Marie Lebert, October 2007

In A Few Words

Bookshare.org is the world's largest online library for people with vision and print disabilities living in the US (paid subscription: $25 sign-up fee + $50 per year). It was launched in February 2002 by Benetech, a company located in Silicon Valley, California. In September 2007, Bookshare.org had 34,000 books (including 1,100 in Spanish) and 150 newspapers (regional and national) for 6,000 members. The books are available in two formats: BRF (Braille Format), to be downloaded to portable Braille devices or Braille printers, and DAISY (Digital Accessible Information System), to be downloaded to synthetic speech software and listened to on computers, PDAs or MP3 players. Since May 2007, 15% of the collections -- 4,600 books in English and 600 books in Spanish -- have been available worldwide for people with vision and reading disabilities. Bookshare.org now seeks to expand its collections in Spanish and perhaps in other languages too, including French.

Benetech

Benetech, the founding company of Bookshare.org, is a non-profit created in 2001 by Jim Fruchterman to develop technology intended for all, and not only the few, with "technology that truly helps to change the world". Before founding Benetech, Jim Fruchterman founded the non-profit Arkenstone to create a reading machine for the blind using optical character recognition technology. He delivered the reading tool in a dozen languages to 35,000 people in 60 countries. He sold Arkenstone to a for-profit, which provided the core capital for Benetech. Benetech develops "sustainable technology projects addressing social issues in areas such as disability, human rights, literacy, education, the environment and the digital divide". For all its projects, the company gives the priority to a social, rather than financial, rate of return on investment. Benetech also works on other projects. After launching Bookshare.org, Benetech launched Route 66 and Martus. Route 66 is a web-based tool for adult literacy, designed to help teachers, volunteers and parents provide reading and writing instruction to people with developmental disabilities. Martus is a technology tool to assist human rights organizations worldwide to collect, safeguard and disseminate human rights violation information.

Previous Initiatives

Before Bookshare.org, the main libraries for the blind were NLS and RFB&D. As a department of the Library of Congress, NLS (National Library Service for the Blind and Physically Handicapped) launched a server providing books in BRF and DAISY to blind and visually impaired persons, with 3.000 books when the service opened in August 1999 and 4,700 books in September 2003. Contract narrators record the audio books. New members are provided with reading software. Recording For the Blind & Dyslexic (RFB&D) adds 4,000 books per year to its collections thanks to 5,000 volunteers who record audio books in 32 recording studios throughout the country. RFB&D is the main association of its kind in the US. In 2002, RFB&D began the digitization of its collections in DAISY. 6,000 DAISY formatted audio books were available on CD-ROMs in September 2002. These quality digital book services have rigid quality control, which means a high cost per book and a lengthy process for each book.

The Beginnings

The Bookshare.org initiative is different from NLS and RFB&D, and a big step forward for the quantity of books. The idea behind Bookshare.org is that there are 10 million blind and visually impaired people in the US, and digital technology makes it faster and less expensive to scan recent books than to record them on tapes or prepare embossed Braille versions. The whole process takes a few hours or days, instead of several weeks or months. Bookshare.org prefers to "provide a vast library of low cost scanned books instead of a small library of high quality digital books", except for the textbooks that are proofread against the original version, and the cost is cut by 75%. Until 2001, only 5% of books published in the US were available in adapted formats. With Bookshare.org, the only limit became the number of volunteers scanning the books. Bookshare.org went online in February 2002 with 7,620 books scanned by 100 volunteers. One year later, in February 2003, there were 11,500 books and 200 volunteers.

The Method

How does a volunteer submit a book? Two to four hours are necessary to scan a book, convert it into text with OCR software, and check the electronic file to make sure no page was left out and paragraphs are distinct. A second volunteer checks the book record (author, title, date, copyright) and corrects the electronic file in regard to the original book if (s)he has some additional time. The electronic file is then converted into BRF and DAISY. Bookshare.org assigns a quality rating: excellent (almost no errors), good (some errors), fair (many errors, but legible throughout), depending on the quality of the OCR software. The production costs range from $6 for a novel to $50 for a textbook that is proofread against the original version. Bookshare.org is always seeking new volunteers. Many people scan books for their personal use or for a blind or visually impaired family member. Bookshare.org encourages them to send their files and join the group of volunteers, to be able to offer tens of thousands of books on the long term, including all recently published books.

The Progress

The number of books and volunteers increased quickly. In one year, from February 2002 to February 2003, the catalog went from 7,620 books to 12,000 books, and the number of volunteers from 100 to 200. There were:
14,000 books in August 2003,
17,000 books in February 2004,
20,000 books in January 2005,
23,000 books in July 2005 and
30,000 books in December 2006.
5,000 new books were added in 2006, with an average of 100 books per week. In March 2005, Bookshare.org began to offer collections in Spanish, the second language in the US, with 500 books in March 2005 and 1,000 books in December 2006. Bookshare.org had 34,000 books [please see simple search and advanced search] and 6,000 library members in September 2007. An average user downloads 76 books per year, many more than for other accessible content providers.

Copyright Law

For copyrighted books, Bookshare.org uses the provisions of copyright law (1996 Chafee Amendment, U.S. Copyright Law, 17 U.S.C. § 121) that permit the reproduction of publications into specialized formats for the disabled. These provisions stipulate that "copyrighted literary works can be distributed by a qualifying non-profit organization in specialized formats exclusively for use by blind or other persons with disabilities": in the case of Bookshare.org; visual impairment, significant dyslexia, or physical disability that affects reading, for example that prevents them from turning the pages of a book. Bookshare.org books must include the copyright notice identifying the copyright owner and the date of the original publication. Public domain books are available free, with no subscription, in four formats: BRF, DAISY, HTML and TXT [please see the demo]. Some of them come from Project Gutenberg, the world's oldest online library, that has been promoting reading for all for decades.

Publishers

Since their initial phase, Bookshare.org has worked with the Association of American Publishers (AAP) and taken into account the concerns and suggestions of AAP and several publishers, including for the design of a digital rights management system. Bookshare.org implements a seven part digital rights management plan to control potential abuse, with file encryption, watermarks, digital fingerprints identifying the person who downloads, legal enforcement to prevent infringement and a security watch program. Several publishers and authors provide digital copies of their books directly to Bookshare.org, with the advantage of perfect copies, thus no need of going through scans and OCR. For example, in March 2003, Bookshare.org teamed up with O'Reilly, a leading publisher of computer books. O'Reilly transfers digital copies of its books to Bookshare.org, which converts the books into BRF and DAISY to make them available to its subscribers.

Partnerships

Bookshare.org's first partnership is dated July 2002. Bookshare.org partnered with the Braille Press service of the Braille Institute of America to provide hard copy Braille books that are embossed and proofread by certified Braille transcribers and proofreaders. The Braille Press is the largest publisher of Braille materials on the West Coast, producing 13 million pages of Braille per year for business, schools, government agencies and individuals. In February 2003, Bookshare.org collaborated with Pulse Data (later renamed HumanWare) -- author of the BrailleNote PDAs -- to allow BrailleNote users with a Bookshare.org subscription to select books and download them directly to the device. In February 2004, Bookshare.org launched institutional access, allowing schools and groups to provide books directly to students or other individuals with disabilities. In April 2004, Bookshare.org partnered with Lighthouse International to make Lighthouse's new collection of books about employment and career development available to Bookshare.org members. In 2005, Bookshare.org began to offer the Victor Reader (of HumanWare, which replaced Pulse Data in January 2005) to new members. As part of the subscription, a new member can download the Victor Reader Soft DAISY player, a synthetic speech software program for PCs. Bookshare.org and the National Federation of the Blind (NFB) teamed up in March 2006 -- following a pilot phase that began in 2004 -- to make 125 local and national newspapers accessible online daily to Bookshare.org subscribers. Using a synthetic speech engine, NFB has been delivering national and local newspapers over the phone to subscribers for a number of years. Bookshare.org made the periodicals available daily for download from the site in DAISY and BRF. 150 newspapers were available in December 2006 to subscribers who live in States that fund the NFB-Newsline service.

Becoming International

In a planned expansion into providing accessible digital books internationally, Bookshare.org launched its first international venture in May 2007. 15% of collections -- 4,600 books in English and 600 books in Spanish - were made available worldwide for people with vision and reading disabilities. Bookshare.org now intends to offer more books in Spanish, and perhaps in other languages too, including French.



This bilingual article was published in October 2007 by the NEF (Net des Etudes Françaises / Net of French Studies), University of Toronto, Canada. Marie Lebert is a researcher and writer specializing in digital technology relating to books, other media and languages. With many thanks to Michael Hart, founder of Project Gutenberg, who kindly proofread the English version.


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